Le goût de la Sicile

le gout de la sicile

Si chaque voyage a une saveur, si mes souvenirs des lieux s’incarnent dans un goût, je crois que la Sicile va continuer longtemps à se décliner en souvenirs colorés dans mon assiette. A chaque lieu j’associe une sensation sur mon palais, la douceur d’un mets qui fond en bouche, la surprise de croquer quelque chose de nouveau alors que l’œil se repaît d’un paysage, déguste par petit morceau la beauté d’une plage, la splendeur d’un tableau, la richesse baroque d’une façade pimentée de détails surprenants. Manger et voyager, deux actes liés, deux plaisirs que j’associe.

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Le goût de la Sicile

En juillet, je suis partie en Sicile avec une mission : mettre à jour le carnet d’adresse du guide évasion Sicile. Mon job ? Manger, goûter et sélectionner les meilleures adresses. Pour cela, j’ai privilégié les petites structures, les cuisines familiales, traditionnelles, qui mettent en avant la qualité des produits.

C’est comme ça que j’ai fait une découverte essentielle : la gastronomie sicilienne c’est une cuisine italienne qui n’a pas peur de se marier à de nouvelles saveurs. Une sorte de petite sœur du sud. L’air de famille est évident, mais avec un quelque chose de nouveau.

Laissez-moi vous raconter le goût de la Sicile. Mais d’abord, suivez-moi pour un petit guide du repas en Italie, assorti de conseils sur les spécialités siciliennes à commander. Attention : si vous avez faim, la lecture de ce texte est déconseillée.

Un repas en Italie

Commençons par quelques basiques. Si vous êtes familiers de gastronomie italienne, vous pouvez sauter ce chapitre. Sinon, restez là.

Un repas en Italie, c’est une véritable pièce de théâtre en plusieurs actes. L’avantage, c’est que vous pouvez faire votre entrée à l’acte de votre choix, du moment que vous ne mélangez pas tout.

Acte I : les antipasti

En italien, il pasto c’est le repas. L’antipasto, ce serait donc un amuse-bouche prévu pour nous couper l’appétit. Pourtant, ironie de la pièce, les antipasti n’aiment pas rester seuls, et appellent une suite.

Les personnages récurrents : fromages et charcuterie à la coupe, fruits de mer en salade, friture…
Que commander en Sicile ? sarde a beccafico, fromages typiques de l’île, salade de poulpe, arrancino

Acte II, le primo 

Il primo, aussi connu sous le nom de primo piatto, est un plat de pâtes ou de riz (pasta ou risotto). Les formes, les sauces varient selon la saison. Généralement, les portions sont abondantes, mais certains restaurateurs les proposent plus réduites pour vous laisser la possibilité de passer à l’acte III. Pour abréger la représentation, vous pouvez souvent demander une mezza porzione : on ne vous servira que la moitié du plat.

Les personnages récurrents : c’est très variable d’une région à l’autre, mais sur les menus on trouvera souvent séparés les primi di pesce (poisson) et di carne (viande)
Que commander en Sicile ? pasta alla norma, pasta con le sarde, pasta con pesto alla siciliana, couscous di pesce, spaghetti al nero di seppia*…

* traduction : pâtes sauce tomates / aubergines, pâtes aux sardines, pâtes aux pesto sicilien, couscous de poisson, spaghettis à l’encre de seiche… 

Acte III, scène 1, le secondo

Voici qu’entre en scène le secondo, soit la suite logique du primo. Il s’agit d’une viande ou d’un poisson, servi comme ça. Si vous trouvez ça triste, il faut demander la scène 2.

Les personnages récurrents : encore une fois, ça dépend des régions, mais le secondo n’est clairement pas végétarien…
Que commander en Sicile ? Les poissons star sont l’espadon (pesce spada) et le thon, côté viande on trouvera de l’âne (asino), mention spéciale aux involtini, sortes de paupiettes en mieux (vraiment).

Moi je suis le thon, on m'a juste fait griller et couvert de pistaches, tranquille

Moi je suis le thon, on m’a juste fait griller et couvert de pistaches, tranquille

Acte III, scène 2, il contorno

Parce qu’un steack de thon dans une assiette, ça s’ennuie, vous pouvez appeler des renforts et commander des contorni, la garniture. Et puis vous n’allez pas prendre le risque d’avoir faim, tant qu’à y être, prenez tout. Vous allez vous régaler.

Les personnages récurrents : les légumes sont des stars du contorno !
Que commander en Sicile ? caponata, peperoni ripieni, insalata di melanzane, carciofi*…

*traduction : sorte de ratatouille, poivrons farcis, salade d’aubergines, artichauts…

Acte IV et apothéose, il dolce 

Les desserts ne sont pas toujours d’une incroyable originalité en Italie, mais savent toutefois être très bons. Ne vous attendez pas à la fantaisie d’un pâtissier français mais foncez, surtout en Sicile !

Les personnages récurrents : tiramisù, panacotta, glaces.
Que commander en Sicile ? La Sicile excelle plus que le reste de l’Italie en matière de desserts. Cassata, Cannoli, Biancomangiare, …

Le rappel : il digestivo

Oui, si vous avez vu tout le spectacle et que le patron vous laisse partir sans vous offrir un petit digestif en guise de rappel, vous pouvez considérer que c’est une brute sans savoir-vivre. En général, on offre au client un petit verre de limoncello ou d’amaro pour conclure la soirée en beauté…

Le goût de la Sicile : associations de saveurs

Pour découvrir toutes mes bonnes adresses siciliennes, il vous faudra attendre mars 2017 et la parution de la mise à jour du Guide Evasion Sicile. En attendant, je vous présente les saveurs que j’ai découvertes pendant ce séjour. Ce qui m’a frappée, c’est l’association de goûts nouveaux, avec quelque chose d’orientalisant. Du miel, de l’amande, de la menthe, de l’amer et de la douceur, la Sicile n’a pas arrêté de me surprendre. Voici quelques associations inattendues, résumées en un dessin* :

*pas ultra-bien mis en page, mais je débute dans la note illustrée, soyez tolérants

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si toi aussi tu vois le thon raté dans cette image, tape dans tes mains.

  • Spaghetti + encre de seiche + noisettes
  • Pistaches + tomates cerises + échalottes
  • casarecce (pasta) + crevettes + truffes de Palazzo Alcreide (j’en ai rêvé la nuit)
  • menthe + amandes
  • thon + menthe + gros sel
  • granita + crème + brioche chaude <3

 

 

Alors, vous avez faim ? Si vous avez déjà testé certaines spécialités, faites nous baver en commentaire ! A bientôt !!

 

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