Mettre à jour un guide de voyage, mon expérience

Mettre à jour un guide de voyage, mon expérience

Si vous suivez ce blog sur les réseaux sociaux, vous savez probablement déjà que l’été 2016, j’ai réalisé un voyage passionnant en Sicile. C’était la troisième fois que je visitais cette île splendide de la méditerranée. Mais c’était bien la première fois que je voyageais de cette façon ! En effet, je suis partie non pas en vacances, mais dans le but de récolter des informations pour la mise à jour d’un guide de voyage, publié chez Hachette dans la collection Guide Evasion. Le travail est désormais terminé, le guide est maintenant en impression et sortira en librairie le 17 mai (j’ai hâte !), j’ai donc décidé de vous raconter cette fabuleuse expérience.

Auteur de guide, un métier de rêve

Pour moi, le métier d’auteur de guide de voyage a toujours été un rêve. Voyager, écrire, être payé pour le faire ? Royal ! J’ai longtemps rêvassé à la vie des auteurs de guides lorsque je lisais leur portrait à la fin des ouvrages. Pourtant, le job me semblait complètement hors de ma portée, inatteignable, de l’ordre du fantasme. On peut donc dire que j’ai eu beaucoup de chance !

Quand tu te paumes un peu dans les ruelles de Palerme

Un beau jour, j’ai reçu un mail dans ma boîte de réception, intitulé “guide sicile”. C’était une prise de contact de la part d’Hachette, qui recherchait un auteur pour sa mise à jour du Guide Evasion. Nous avions déjà échangé quelques mails, suite à un tweet qui demandait des rédacteurs spécialisés Italie.

C’est donc sans avoir démarché toute la planète que j’ai décroché ce job de rêve. Juste un blog, une réponse à un tweet, un article qui a plu à l’éditrice, et voilà. Bien sûr, c’est aussi le résultat de mon travail sur ce blog mais j’ai quand même la sensation d’avoir eu un beau coup de chance ! Un article test plus tard (et quelques coups de fils), c’est officiel : je partais en Sicile en juillet 2016 pour le compte des éditions Hachette !

Je vous raconte, pas à pas, cette expérience fascinante telle que je l’ai vécue !

Mais comment on fait, pour écrire ou mettre à jour un guide ?

Ma mission : mettre à jour le carnet d’adresse et le carnet pratique, rédiger de nouvelles pages d’introduction, remanier deux chapitres, et augmenter le guide avec de nouvelles pages “rando” et “balades secrètes”. Je ne suis pas le seul auteur sur le coup, et une partie seulement de l’île m’est confiée (Palerme, le centre, les côtes est et nord).

guide de voyage
Quand tu prends en photo tout et n’importe quoi, au cas où, pour t’en rappeler

Au début, je me suis posé mille questions. Comment je m’organise ? Je dois connaître l’histoire de la Sicile ! Comment apprendre ? Savoir parler d’art, d’architecture, augmenter mes connaissances… sélectionner les informations, m’organiser, faire des plannings… J’étais un peu perdue ! Alors, j’ai lu tout ce qu’on peut trouver sur le net à propos du métier de guide, c’est à dire, finalement, peu de choses concrètes.

Un article de blog emploi qui explique pourquoi la vie d’auteur de guide n’est pas si rose.

L’interview d’une auteure Lonely Planet qui donne des exemples concrets de son travail au quotidien.

La fiche du Routard sur le métier, qui donne une vision assez globale des différents aspects.

L’article de Curieuse Voyageuse, qui revient sur ses émotions lors de l’écriture du guide Michelin Toulouse.

Pour mieux connaître la Sicile, j’ai écouté toutes les émissions radio que j’ai pu trouver, lu les récits de voyage de Maupassant dans l’île, visionné des reportages sur Youtube, lu le Dictionnaire insolite de la Sicile, épluché les blogs, articles, etc… une vraie boulimie d’informations absolument passionnantes ! J’ai aussi beaucoup lu les sites italiens spécialisés en gastronomie, comme l’indispensable Dissapore, une vraie bible pour comprendre l’art de manger en Italie.

Avant le départ : s’organiser

Au moment où j’ai appris que je partais, je travaillais en Espagne et j’avais la chance d’avoir un emploi du temps calqué sur le mode de vie à l’espagnole, c’est-à-dire avec une grande pause sieste au milieu de la journée. Du temps que j’ai mis à profit pour les recherches. Puis, de retour en France, fin juin 2016, j’ai commencé à m’organiser et à créer mes plannings. Avec l’éditrice, nous nous étions mises d’accord sur un itinéraire, mais il me fallait le préciser pour rentabiliser ces 18 jours de voyage et en rater le moins possible.

auteur de guide
Quand l’hôtel a une piscine de dingue mais que toi tu es là pour travailler

Je me suis donc créé des plannings avec des estimations des temps de trajet, en sélectionnant les lieux sur lesquels je souhaitais enquêter. Pour laisser une chance au “hasard”, j’avais toujours plusieurs idées en tête que j’avais priorisées afin que si un lieu ne me semblait pas si intéressant une fois sur place, je sache où aller en alternative. J’ai aussi créé plusieurs cartes grâce au fantastique outil MyMaps afin de visualiser certains itinéraires ou de repérer les quartiers des grandes villes qui manquaient de bonnes adresses. Et puis, j’ai pris contact via mail avec des associations locales de promotion du tourisme ou avec les offices de tourisme qui m’ont apporté une mine d’informations précieuses.

Une fois sur place : journée type d’un auteur de guide

A tout ceux qui confondent auteur de guide et vacancier, détrompez-vous. Pendant 18 jours, le réveil a sonné chaque matin à l’aube pour mettre à profit le plus de temps possible.

auteur de guide
Quand tu dois étudier sérieusement la question des fromages locaux

Prendre la voiture, localiser les différentes entrées d’une réserve naturelle, visiter une plage de rêve et n’y rester qu’un quart d’heure, réaliser des entretiens, se perdre sur les petites routes du centre de l’île, visiter un château, tester trois restaus dans trois villes différentes en un seul soir, prendre des tonnes de notes et se coucher vers minuit chaque soir : voilà un exemple de ce qui peut remplir la journée d’un auteur de guide.

Il lui faut se mettre dans la peau d’un touriste en vacances pour mieux anticiper ses besoins et ses questions, tout en gardant un point de vue professionnel : voilà son dilemme.

auteur guide
Quand la météo n’est pas avec toi, que la route est défoncée, et que tu trouves pas le chemin de rando… ici au sommet du massif des Madonnie

N’imaginez pas que l’on prenne le temps de bronzer ou de se faire une petite sieste : l’auteur reste à l’affut de toute info nouvelle et intéressante, constamment.

Le soir venu, il faut encore trier la doc, classer les factures, faire un peu de compta, stocker les photos et refaire sa valise pour repartir souvent dès le lendemain. Un rythme effréné mais une façon de voyager tout aussi passionnante : je connais désormais la Sicile d’une façon bien plus précise qu’après mes deux premiers séjours en tant que touriste. Les rencontres sont aussi différentes : on veut fouiller, aller jusqu’au bout des infos, en apprendre toujours plus… Chaque détail compte, et on inspecte tout à la loupe. J’ai d’ailleurs développé un drôle de réflexe : depuis ce reportage, je ne visite plus aucun restau sans aller inspecter ses toilettes !

auteur de guide
Quand tu passes une réserve naturelle au peigne fin car on t’as dit qu’on y trouve une nécropole byzantine et une église abandonnée (cf. photo)

Le retour et l’écriture

Une fois de retour de voyage, c’est le moment de l’écriture. En plein mois d’août, sous une chaleur plombante, je suis passée de journées au grand air aux journées devant l’ordinateur. J’ai commencé par le plus fuyant : les bonnes adresses. A partir de mes notes, j’ai rédigé les notices de tous les restaurants, pâtissiers, glaciers qui ont retenu mon attention et qui méritent le détour. Puis, est venu le moment des pages les plus intéressantes : les balades secrètes et les randos. Enfin, dans un deuxième temps et après une petite parenthèse de vacances (des vraies) dans les Marches, j’ai repris l’écriture pour terminer le travail avant mon déménagement à Venise.

guide voyage
Quand tu veux tenir ton délai mais qu’il fait 35° et que tous tes potes sont à la plage

Ce type d’écriture était assez nouveau pour moi : il faut réussir à faire rêver et à évoquer de belles images tout en ayant un style précis, informatif. Les phrases ne doivent pas être trop longues, elles doivent donner envie tout en apportant l’information juste, le détail historique qui fait tout, se charger de parfums et de sensations… un bel apprentissage !

Relire, relire et encore relire

Après l’écriture est venue la relecture : l’éditrice a lu mes textes et ceux des autres auteurs et les a annotés pour demander des précisions, souligner une information trop vague, marquer un oubli. Cette phase du travail est également très formatrice et permet vraiment d’améliorer le contenu et d’avoir un résultat qui transmette les bonnes informations au lecteur.

auteur de guide
Quand tu essaies de déterminer le meilleur itinéraire pour visiter l’Etna

Une fois toutes les interrogations closes, c’est un correcteur professionnel qui prend en charge le texte pour supprimer les erreurs d’orthographe qui pourraient s’y glisser.

Les textes sont mis en page et l’auteur les reçoit pour les valider avant qu’ils ne partent en impression. Un grand moment d’émotion face à un PDF ! Je n’imagine même pas ce que ça va donner une fois que le guide sera entre mes mains !

Un métier addictif : c’est reparti pour un tour !

Après avoir pris beaucoup de plaisir à faire ce boulot, j’ai le grand bonheur de pouvoir à nouveau l’exercer ! En parallèle de mon travail de prof de FLE à Venise, je vais en effet réaliser la mise à jour du guide Un grand Week-end à Venise ! Le processus recommence : pour l’instant, j’en suis à la phase de recherches intensives pour connaître la destination sur le bout des doigts et en savoir le plus possible sur Venise avant d’étudier le guide en profondeur pour estimer ce qu’il sera pertinent d’y ajouter.

 

Voilà, cet article est terminé, j’espère avoir permis à ceux qui se posent des questions sur le métier d’auteur de guide de mieux le comprendre. Si vous avez des questions, ou que vous voulez apporter des précisions, les commentaires sont à vous. On reparlera du Guide Évasion bientôt, car j’organiserai un petit concours pour fêter sa sortie et vous faire gagner quelques titres…

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